El Vocho encantado

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Redacción

¿Alguna vez has querido dar una vuelta en el carruaje mágico de Cenicienta? No busques más, el Wedding Beetle, un encantador coche blanco con carrocería de hierro forjado construido en la década de 1960.

The Wedding Beetle fue la creación de Rafael Esparza-Prieto, un talentoso soldador y herrero de la Ciudad de México. Según los informes, Esparza-Prieto estaba trabajando en una tienda de repuestos local en 1968 cuando su jefe le pidió que creara una carcasa de Beetle única en su tipo para exhibir y atraer nuevos clientes.

Utilizando un Beetle como base, Esparza-Prieto construyó el esqueleto del vehículo con hierro forjado blanco y rellenó artísticamente los huecos con motivos florales únicos y remolinos decorativos.

El dueño de la tienda de autos quedó tan impresionado con su trabajo que mostró el producto terminado en una plataforma giratoria afuera de su negocio, donde rápidamente llamó la atención local y la atención de los ejecutivos de Volkswagen en la planta recién construida de Puebla.

Impresionado, Volkswagen encargó a Esparza-Prieto que creara dos piezas más de Wedding Beetle antes de los Juegos Olímpicos de 1968 en la Ciudad de México, y estas eran manejables. El armazón de alambre dejó la mecánica simple pero sofisticada del vehículo completamente expuesta para que cualquiera (el conductor, los pasajeros e incluso otros vehículos en la calle) pudieran ver debajo del capó.

Atletas, artesanos y entusiastas de los automóviles de todo el mundo admiraron el motor de cuatro cilindros y 1.5 litros refrigerado por aire del vehículo, que alcanzaba hasta 53 caballos de fuerza. A medida que ganó popularidad en los juegos, Volkswagen encargó a Esparza-Prieto que construyera unas 20 creaciones adicionales para exhibir en diferentes concesionarios en todo el mundo.

Los caprichosos diseños de metal blanco del automóvil evocaban imágenes del carruaje tirado por caballos de Cenicienta y, como sugiere el nombre del automóvil, los automóviles se prestaron a parejas felices como pintorescos autos de escapada para su día especial.

Después de que Esparza-Prieto emigró a California, construyó dos Wedding Beetle más por su cuenta. Junto con su creación original, se estima que hay 23 escarabajos nupciales en total. Desde entonces, varios otros soldadores han imitado el trabajo de Esparza-Prieto y han construido sus propias versiones de hierro forjado del automóvil utilizando diferentes colores y patrones.

Es raro ver un escarabajo de bodas en estos días, y no solo porque su número limitado los hace muy buscados por los coleccionistas. Si bien estos automóviles artísticos son perfectos para las sesiones de fotos posteriores a la boda, las creaciones extravagantes no incluyen un parabrisas o láminas de metal para proteger a los pasajeros del clima o las piedras perdidas y no son adecuadas para los conductores cotidianos.

La silueta fascinante y la artesanía experta del automóvil aún tienen el efecto que Esparza-Prieto pretendía cuando diseñó el Wedding Beetle hace más de 50 años: hacer que la gente se detenga y mire. Esta maravilla de hierro forjado es tanto una obra de arte como un Volkswagen.

 

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